Pierre (59) heeft COPD. Ineens blijkt zijn rechter hartkamer aanzienlijk vergroot. ‘Ik kampte al jaren met COPD. Op een gegeven moment hield ik 27 liter vocht vast. Het bleek dat mijn rechter hartkamer vergroot was. Eigenlijk heel logisch: mijn longinhoud is met 50 procent verkleind, daarom moet mijn hart harder werken om het bloed goed door te pompen en om zuurstof op te nemen. Als mijn huisarts dit eerder had gesignaleerd, was mijn rechter hartkamer nooit zo groot geworden. Het was kantje boord, ik mag van geluk spreken dat ik nog leef.’

‘Inmiddels heb ik een nieuwe huisarts, omdat de oude met pensioen is. Ik bezoek nu voor mijn hart de cardioloog en voor mijn longen de longarts. Maar mijn nieuwe huisarts is echt mijn eerste aanspreekpunt.
Als ik een dikke voet heb, weet hij bij wie ik aan de bel moet trekken. Hij checkt waar het vandaan komt. Ik voel mij veilig bij hem, ik kan wel zeggen dat hij een soort vriend is geworden.’

‘Mijn huisarts, longarts, longverpleegkundige en mijn cardioloog werken samen. Er is een dossier opgesteld voor alle artsen die mij behandelen. Binnenkort moet ik voor longfunctieonderzoek naar het ziekenhuis, dan wordt ook mijn bloeddruk gemeten. De resultaten stuurt de longarts ook naar de cardioloog. Zo is iedereen weer op de hoogte. Het idee dat er ieder moment iets mis kan gaan, heb ik van mij afgezet. Mocht het zover komen, dan ben ik in goede handen. Het heeft wel even geduurd voordat ik die knop kon omzetten. Toen ik ziek werd, was ik net gescheiden. Ik dacht: “Straks gebeurt er net iets als ik alleen thuis ben”.’

‘Mijn advies: zorg dat jouw medici goed met elkaar overleggen en dat je je veilig voelt. Probeer zelf zo nuchter mogelijk naar de situatie te kijken. Ik heb mijn leven aangepast; ik was vrachtwagenchauffeur,
nu heb ik een taxibedrijf voor kinderen met een beperking. Maar ik ben zeker niet minder gelukkig. Probeer een leuke hobby te vinden en een revalidatiecentrum in de buurt. Ik sport twee keer in de week, schilder en werk regelmatig in de tuin.’

Van de mensen met hart- en vaatproblemen kampt 64 procent met meer dan één aandoening

Een knelpunt is het feit dat de zorg op dit moment ‘verticaal’ is georganiseerd: de longarts is er voor de longen, de cardioloog voor het hart. Artsen streven naar horizontale zorg, dus meer vanuit een klacht redeneren in plaats vanuit een ziekte. Dit komt nog te weinig voor. Ook De Hart&Vaatgroep vindt dat er gekeken moet worden naar de patiënt in plaats van de losse diagnoses. Beleidsadviseur Anne-Margreet Strijbis zegt hierover: ‘Als je meerdere diagnoses hebt, is het belangrijk om te weten wie je coördinerend arts is; iemand die in overleg met jou, je gezondheid en medicatie in de gaten houdt en die weer afstemt met andere zorgverleners. Momenteel is dit nog niet altijd goed geregeld. De Hart&Vaatgroep maakt zich sterk voor een goede organisatie van de zorg bij de diverse partijen in het zorgveld, zoals zorgaanbieders, zorgverzekeraars en de overheid.’

Dit interview verscheen in Vida, het lifestylemagazine van De Hart&Vaatgroep. Het magazine is bedoeld voor iedereen die te maken heeft met een hart- of vaatziekte: patiënten, naasten en geïnteresseerden. Vida bevat informatie en achtergronden over serieuze kwesties in begrijpelijke taal. Voor maar € 20,- per jaar word je lid van De Hart&Vaatgroep en krijg je Vida viermaal per jaar gratis thuisgestuurd. Een aantal zorgverzekeraars vergoedt het lidmaatschap, kijk hier voor meer informatie.